Daily Archives: 2018 年 3 月 26 日

米ツアーの出場権を失った横峯さくら(32)、国内男子下部ツアーに挑戦!30日からの「AbemaTVツアー」ネット中継は必見!!

黒のドレス姿の横峯さくら(米ツアー挑戦前のパーティーで)

黒のドレス姿の横峯さくら(米ツアー挑戦前のパーティーで)

横峯さくら(32)が国内男子下部ツアーに参戦することが決まり、話題を集めています。今季から名称を変更した下部ツアー「AbemaTVツアー」の開幕戦「Novilカップ」(3月30日~4月1日、徳島・JクラシックGC=賞金総額1500万円、優勝270万円)に主催者推薦で出場することが日本ゴルフツアー機構(JGTO)から発表されました。日本で女子選手が男子ツアーに出場するのは過去6人(7度)。すべて予選落ちに終わっていますが、32歳、円熟味を増した元賞金女王(09年)さくらの挑戦はみもの。さくらは05年、当時19歳で全米プロゴルフ協会公認のローカル大会・ハワイ・パールオープン(3日間大会)に挑戦したことがあり、男子選手に交じって6アンダー、17位に入る健闘をみせました。今回は国内男子ゴルフでの史上初、女子の予選突破の快挙が成るかどうか。この試合はAmebaTVがインターネットで完全ナマ中継します。

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32歳にして男子下部ツアーへの″腕試し〝決意した横峯さくら。

32歳にして男子下部ツアーへの″腕試し〝決意した横峯さくら。

米ツアーの出場権を失い、国内のシードもない横峯さくらが決断した男子ツアー(下部)への挑戦は?

米ツアーの出場権を失い、国内のシードもない横峯さくらが決断した男子ツアー(下部)への挑戦は?

 

さくらの″勝負強さ〝がどこまで通じるか。注目の下部ツアー開幕戦「Novil杯」(徳島・Jクラシック)

さくらの″勝負強さ〝がどこまで通じるか。注目の下部ツアー開幕戦「Novil杯」(徳島・Jクラシック)

米ツアーでのシード権を昨季失い、国内ツアーのシードもないことから、さくらの試合出場は日本ツアーで規定の8試合の主催者推薦と、米ツアーで資格を有する数試合のスポット参戦のみ。今季、国内ツアーは開幕から3試合とも連続出場のチャンスをもらい、2戦目のヨコハマタイヤ・PRGRレディスでは3位に入り復活への手応えをつかんだところです。そんなさくらには、″渡りに舟〝のツアーからの打診でした。さくらは09年の賞金女王のほか、国内女子ツアー23勝など数多くの実績を残しています。2015年からは米ツアーに主戦場を移し3年間戦いましたが、米国での優勝には恵まれませんでした。男子下部ツアーは、今季からインターネットテレビ局「AbemaTV」と特別スポンサー契約を結び、下部ツアー12試合が完全ナマ中継されます。試合はすべて3日間競技とし、賞金総額は各試合1500万円以上とするグレードアップを断行。下部ツアーとはいえ、男子ゴルフの人気回復への力になるべく改革を進めているところでした。その開幕戦で知名度の高い横峯さくらの参戦プランは願ってもないアピールといえます。

女子ゴルファーの男子ツアー参戦は、これまで05、06年に米国のミシェル・ウィーが2年連続で「カシオ・ワールドOP」に挑戦しましたが、男子の厚い壁は破れずに予選落ち。宮里藍も05年のツアー開幕戦、アジア・ジャパン沖縄OPに参戦も予選通過はならず、過去6人(7度)、すべて予選落ちの洗礼を受けています。

今回、女子には例をみない7000ヤード超(徳島・Jクラシックは7206ヤード=昨季大会)の長いコースや速いグリーンをさくらがどう征服しますか。飛ばし屋だったさくらも、30歳を過ぎて飛距離も落ちていますが、定評のあった小技や勝負強さは健在です。ハワイの男子ローカル大会、パールオープンに19歳で出場したときは、初日難しいコースで5バーディー、1ボギーの4アンダー67で回り、予選突破どころか暫定5位の好位置スタート。3日間ともアンダーパーで回って通算6アンダー17位はりっぱでした。同じく出場していた室田淳(23位)、デービッド・イシイ(44位=所属プロ)らを大きく上回る″男まさり〝のゴルフを披露して脚光を浴びました。30歳を過ぎ、挑戦していた米ツアーの出場権も失い、戻ってきた国内でもシード権のないさくらが、どこまで意地をみせるか。国内男子レギュラーツアーの開幕前、30日~4月1日の「AbemaTV」は見逃せません!!

元賞金女王・横峯さくらの″意地〝がどこまで?

元賞金女王・横峯さくらの″意地〝がどこまで?

★横峯さくらの意気込みは?

「男女を問わず、ゴルフ業界の活性化に繋がって貢献できればと思い、この要請を受けさせてもらいました。出るからには予選も通りたいですし、大会を盛り上げる一人になればと思っています。優勝目指して頑張ります」

(了)